Citação de

A Única Qualidade Específica do Homem

Esfor√ßa-te por que n√£o te suceda o mesmo que a mim: come√ßar os estudos na velhice. E esfor√ßa-te tanto mais quanto enveredaste por um estudo que dificilmente chegar√°s a dominar mesmo na velhice. ¬ęAt√© que ponto poderei progredir?¬Ľ – perguntas-me. At√© ao ponto onde chegarem os teus esfor√ßos. De que est√°s √† espera? O saber n√£o se obt√©m por obra do acaso. O dinheiro pode cair-te em sorte, as honras serem-te oferecidas, os favores e os altos cargos poder√£o talvez acumular-se sobre ti: a virtude, essa, n√£o vir√° ter contigo! N√£o √© sem custo, sem grandes esfor√ßos, que chegamos a conhec√™-la; mas vale bem a pena o esfor√ßo, porquanto de uma s√≥ vez se obt√™m todos os bens poss√≠veis. De facto, o √ļnico bem √© aquele que √© conforme √† moral; nos valores aceites pela opini√£o comum n√£o encontrar√°s a m√≠nima parcela de verdade ou de certeza.
(…) Cada coisa √© avaliada por uma qualidade espec√≠fica. O valor da videira est√° na sua produtividade, o do vinho no seu sabor, o do veado na sua rapidez; o que nos interessa nas bestas de carga √© a sua for√ßa, pois elas apenas servem para isso mesmo: transportar carga. Num c√£o a primeira qualidade √© o faro, se o destinamos a seguir a pista da ca√ßa, a velocidade, se queremos que ele persiga as feras, a coragem, se pretendemos que as ataque √† dentada. Em cada ser, portanto, h√° uma qualidade que predomina, para cujo exerc√≠cio nasce, e em virtude da qual √© avaliado. Ora qual √© a qualidade suprema do homem? A raz√£o: gra√ßas a ela o homem supera os outros animais e aproxima-se dos deuses. Por conseguinte, o bem espec√≠fico do homem √© a raz√£o perfeita, todas as suas restantes qualidades s√£o-lhe comuns com os animais e as plantas. O homem tem for√ßa: tamb√©m os le√Ķes. √Č belo: tamb√©m os pav√Ķes. √Č veloz: tamb√©m os cavalos. N√£o digo que em rela√ß√£o a todas estas qualidades ele seja superado, nem me interessa qual a qualidade que o homem tem mais desenvolvida, mas sim qual √© a sua qualidade √ļnica, espec√≠fica. O homem tem corpo: tamb√©m as √°rvores. Tem capacidade de se mover instintiva e voluntariamente: os animais e os vermes tamb√©m. Tem voz: mas muito mais sonora √© a voz do c√£o, mais estridente a da √°guia, mais grave a do touro, mais doce e √°gil a do rouxinol. Qual √© a qualidade exclusiva do homem? A raz√£o: quando a raz√£o √© plena e consumada proporciona ao homem a plenitude. Por conseguinte, uma vez que cada coisa quando leva √† perfei√ß√£o a sua qualidade espec√≠fica se torna admir√°vel e atinge a sua finalidade natural, e uma vez que a qualidade espec√≠fica do homem √© a raz√£o, o homem torna-se admir√°vel e atinge a sua finalidade natural quando leva a raz√£o √† perfei√ß√£o m√°xima. √Ä raz√£o perfeita chamamos a virtude, a qual √© tamb√©m o bem moral.